不正受給:遠藤農水相「2004年には把握」

――会計検査院からの指摘後も3年間放置――

■遠藤農相:農済組合長25年、報酬 年240万
遠藤武彦農林水産大臣(自民党山崎派)が組合長を務める
置賜農業共済組合が、
自然災害による農作物被害を補償する農業共済を巡り、
管内の農家の名前を勝手に使って申込書を偽造するなどの手口で
加入者数を水増しし、
共済掛け金115万円を国から不正に騙し取っていたことが
9月1日、
朝日新聞の報道で明らかになった。
遠藤農水大臣は1日の記者会見で、
不正受給の事実を2004年には把握していたことを認め、
農済組合の組合長の職を辞する考えを明らかにした。
だが、
大臣職の辞任に値しないのかとの質問に対しては、
「大変な不祥事とは思っている。
 ただこれをもって大臣を辞めて、
 さらに問題を大きくするようであってはならない」などと述べ、
農林水産大臣の職は辞任しない意向を示した。

不正受給は2004年に、
会計検査院が置賜農業共済組合を実地調査した際に発覚、
交付の窓口になっている山形県に指摘した。
会計検査院は今年5月にも
不正受給分が未返還になっていると重ねて指摘していたが(読売新聞9月2日)、
この金はいまだに返還されていない(朝日新聞9月1日夕刊)。
これは、単なる「手続きミス」「記載ミス」では済まされない。

遠藤農林水産大臣は
置賜農業共済組合の組合長を
1982年から約25年務めており、
年間約240万円の報酬を得ていたという(しんぶん赤旗9月2日)。

■社民福島党首「辞任しないなら問責決議も」
この問題で、
社会民主主義政党の国際組織である社会主義インターナショナルの
日本唯一の加盟政党である社会民主党福島みずほ党首は、
「農相の『政治とカネ』の問題は
 これで3人目だ。
 入閣時のいわゆる『身体検査』とは何だったのか。
 首相の任命責任を追及する。
 農相が辞任しないなら、
 参院での問責決議案提出を視野に入れて追及する」と語った。

野党第一党の民主党鳩山由紀夫幹事長も、
「遠藤農相自身がトップを務めていた組織の不祥事であり、
 自らもそれを知っていた。
 『政治とカネ』の問題で国民が最も注目している農相が、
 また問題を起こした」と厳しく批判。
「適格性を欠く話で、
 大臣を引き受けるべきではなかった。
 ご自身の辞任や安倍首相による罷免がなければ、
 厳しい措置を求めていきたい。
 (筆者注:参議院への問責決議案提出については)
 政府の対応いかんによっては、
 当然そういう話になる」と述べている。
輿石東 民主党参議院会長も、
「国民が納得できる説明ができなければ、
 農相は辞任すべきだ。
 臨時国会では証人喚問も考えないといけない」と語っている。
さらに日本共産党市田忠義書記局長も、
「閣僚、政治家としての資格にかかわる重大な不正問題であり、
 遠藤氏は直ちに辞任すべきだ」との談話を発表。
野党からは遠藤農相の辞任要求が相次ぐ形となっている。

先の参院選での自民党大敗により、
参議院では野党が多数を占めている。
遠藤農水大臣の問責決議案が提出されれば、
可決される公算が高い。
参議院では1998年、
防衛庁の背任容疑事件や証拠隠滅疑惑をめぐり、
当時の額賀福志郎防衛庁長官(現財務相)の問責決議が可決され、
額賀氏は辞任に追い込まれている。

参院選の前までは、
不祥事発覚のたびに閣僚をかばい続けた安倍首相も、
内閣改造後の記者会見では「政治とカネ」の問題に関し、
「十分な説明ができなければ
 (内閣から)去っていただく覚悟で
 閣僚になっていただいた」と明言している。
対応いかんによっては首相の言葉の重みが問われることになる。

■遠藤農相はただちに辞任を
農林水産省の補助金を不正に受給し、
3年前にその事実を把握しておきながら
いまだにその金を返還していないような人物が
当の農林水産省のトップにいるのは明らかに不適切な話である。
このような事態を放置すれば、
各種補助金をめぐって不正をはたらく者に対する示しがつかず、
倫理の破壊が起こってしまう。
(そもそも、
 補助金を受給している農済組合の代表者が所管官庁の大臣になった時点で、
 組合長を辞任しなかったこと自体、
 癒着・不正の温床となる恐れがあり、
 大問題だと僕は思うが)。

遠藤農水大臣はただちに大臣職を辞任すべきである。
彼があくまで居座るのであれば、
安倍首相は彼を罷免しなければならない。
首相がそうした形で責任を果たそうとしないのであれば、
国会は遠藤農林水産大臣の問責決議を可決し、
強い姿勢で彼を辞職に追い込まなければならないだろう。

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by imadegawatuusin | 2007-09-02 12:41 | 政治